Kani Sissoko, Affliction, Makoun, 2015, Digital photograph, Dimensions variable

In conjunction with Musow Ka Touma Sera

Resisting Expectations of Silence

Wednesday, December 11, 2019, 4:00 pm
Lycée Ba Aminata Diallo, Medina Koura, Bamako, Mali

How to navigate the intricacies of sexual violence in a patriarchal society such as Mali with “sutura” as a dominant cultural norm?

Comment naviguer dans les méandres de la violence sexuelle dans une société patriarcale telle que le Mali avec la « sutura » comme norme culturelle dominante?

Join Aissata Ba, Coumba Bah, Fatima Bocoum, Mariam Dramé Diallo, and Mariam Koné in conversation to explore ways of navigating the expectations of traditional societies such as Mali when dealing with sexual violence.

Mali, a predominantly Muslim country, is run on a strong patriarchal system. While women are the backbone of Malian society, speaking out about sexual violence is perceived as harmful to the common good. Thus, women and girls are psychologically groomed to cover, forgive, and bear their suffering through an unspoken cultural norm called "sutura". They are expected to sacrifice their individuality and internalize their trauma to protect their family from any associated shame. According to UN Women, one woman in five will be raped at some point in her life. There is a pressing need to reverse women’s narrative, and refusing to see the next 1,846,000 Malian women undergo sexual abuse in silence is our duty.

Le Mali, pays à majorité musulmane (97%), est une société patriarcale. Tandis que les femmes sont l'épine dorsale de la société malienne, parler de la violence sexuelle est perçu comme une pratique nuisible au bien commun. Ainsi, les femmes et les filles sont préparées psychologiquement à dissimuler, pardonner et supporter leurs souffrances. La société attend d’elles le sacrifice de leur individualité et l’intériorisation de leur traumatisme afin de protéger leur famille de toute honte. Selon ONU Femmes, une femme sur cinq sera violée à un moment de sa vie contre une chance sur 71 pour un homme. Il est urgent de renverser la condition socio-culturelle des femmes, et refuser de voir les prochaines 1 846 000 femmes maliennes subir la violence sexuel en silence est notre devoir. Joignez-vous à Aissata Ba, Coumba Bah, Fatima Bocoum, Mariam Dramé Diallo et Mariam Koné pour discuter des moyens de lutte contre les attentes des sociétés patriarcales telles que le Mali face à la violence sexuelle.


Coumba Bah is a Communication Specialist with a focus on issues related to women's and girl's rights. She served as a Communications Officer at the UN Women in Mali from 2014 to 2017. She holds a Master's degree in Agro-Food Science and Technology from Cornell University in the United States and holds a Bachelor of Science in Chemistry at Central State University in the state of Ohio, United States. She worked for ten years with multinationals in the food industry such as Cadbury Schweppes and Hoechst in the areas of R&D, Quality Control, Marketing, and Sales. In 2003, she returned to Mali to play her part in the development of her country. Bah manages Musoya, a firm specializing in communication and events. She was also a juror and mentor of several programs such as Demîsew Joyoro, Mali Dambé, Instant Tea, WomanTechMackers, the Young Women's Association of Civil Society and Political Parties.


Aissata Ba holds a Master's degree in Women's Studies, Gender, and Sexuality from the State University of New York, a diploma from École Normale Supérieure of Bamako where she is a lecturer, and a Master's degree in English and Arabic from the Université des Lettres et des Sciences Humaines of Bamako. Currently, as a research professor, she is coordinating a project aimed at improving the mental and maternal health of pregnant teenagers at the Université des Sciences, des Techniques et des Technologies of Bamako (USTTB). Ba is dedicated to servicing organizations which defend women's rights in Mali. She has held several positions within the Women Association, Leadership and Sustainable Development (AFLED). She is also an active member of several organizations which seek to promote the positive development of young people, such as the Malian Association for School and Professional Orientation.

Entrepreneur, women’s rights activist and art curator, Fatima Bocoum has lived in the United States since 2006 after years spent in predominantly patriarchal societies, specifically China, Libya, Saudi Arabia, and Mali, which experiences have informed her current undertakings. She holds an Associate of Science in Fine Arts, Art History from Georgia State University in Atlanta and a Bachelor of Arts in Media and New Technologies from Fordham University in New York, where she continues to work in the startup ecosystem in Business Development and Partnerships. In 2018, she founded OpenLetr, a digital publication with the mission to break down societal and cultural barriers to emancipate women all while organizing artistic and cultural projects, the latest of which entitled Transfiguration was presented at Undercurrent Project a New York City-based boutique gallery. Bocoum’s work is articulated around women’s rights and empowerment, identity, and representation. As a survivor of sexual abuse, she was featured in Mounyou Ni Sabali?, a documentary by journalist Kaourou Magassa on sexual violence in Mali.

With ten years of experience in the promotion of human rights and sustainable development, Mariam Dramé Diallo holds a degree in political science from the Université de Montréal. She was the Sub-Saharan Africa Regional Coordinator of the International Knowledge Network on Women in Politics (iKNOW Politics). As the President of the Women Association, Leadership and Sustainable Development (AFLED), she works to rebuild peace and the damaged social fabric resulting from the war in northern Mali. Dramé Diallo is one of the young African leaders with a pan-African experience at the African Union. She is a member of the World Forum of Francophone Women, co-author of the Gender and Election Handbook published in Mali in 2013. Dramé Diallo is also a member of the UN Women's Advisory Council. Merit Medalist, she earned a Women and Power Certificate at Harvard University Kennedy School of Government.

Mariam Koné is a comedian, activist, and entrepreneur. As a member of the network of Young Amnesty International Mali, she is responsible for external relations and recreational activities. In 2016, Koné made her debut on the radio to sensitize her audience on societal issues, and from there, in February 2019, she launched the Movement to Fight Violence Against Women and Girls (MLCVFF), a communication outlet which has for objective to combat all forms of violence against women and girls, and to promote, protect and defend the rights of women and girls. Today, Koné is the Vice President at (MLCVFF).


Coumba Bah est une spécialiste en communication spécialisée dans les questions des droits des femmes et des filles. Elle a occupé le poste de chargée de communication à ONU Femmes au Mali de 2014 à 2017. Elle est titulaire d'une maîtrise en sciences et technologies agroalimentaires de l'Université Cornell aux États-Unis et d'un bachelor en chimie de la Central State University, de l’état de l'Ohio, États-Unis. Bah a travaillé pendant dix ans pour des multinationales du secteur alimentaire, telles que Cadbury Schweppes et Hoechst, dans les domaines de la R & D, du contrôle de la qualité, du marketing et des ventes. Bah dirige aujourd’hui Musoya, une entreprise spécialisée dans la communication et l'événementiel. Elle a également été jurée et mentor de plusieurs programmes tels que Demîsew Joyoro, Mali Dambé, Instant Tea, WomanTechMackers, l'Association des Jeunes Femmes de la Société Civile et des Partis Politiques.


Aissata Ba est titulaire d'une maîtrise en études féministes, genre et sexualité de la State University of New York et d'un diplôme de l'École Normale Supérieure de Bamako où elle est chargée de cours. Elle est également titulaire d'une maîtrise en anglais et en arabe de l'Université des lettres et des Sciences Humaines de Bamako. Actuellement professeure-chercheuse à l'Université des Sciences, des Techniques et des Technologies de Bamako (USTTB), elle coordonne un projet visant à améliorer la santé mentale et maternelle des adolescentes enceintes. Ba est dédiée à servir les organisations de défense des droits des femmes au Mali. Elle a occupé plusieurs postes au sein de l'Association Femmes, Leadership et Développement Durable (AFLED). Elle est membre actif de plusieurs organisations qui cherchent à promouvoir le développement positif des jeunes, telles que l'Association Malienne pour l'Orientation Scolaire et Professionnelle.

Entrepreneure, militante des droits des femmes et commissaire d’art, Fatima Bocoum vit aux États-Unis depuis 2006 après des années passées dans des sociétés à prédominance patriarcale, spécifiquement la Chine, la Libye, l’Arabie Saoudite et le Mali. Elle est titulaire d'un diplôme en sciences des beaux-arts et en histoire de l'art de la Georgia State University à Atlanta et d'un bachelor en médias et nouvelles technologies de la Fordham University de New York, où elle continue de travailler dans l'écosystème des start-ups en développement des affaires et partenariats. En 2018, elle fonde OpenLetr, une publication numérique ayant pour mission de briser les barrières sociales et culturelles afin d’émanciper les femmes tout en organisant des projets artistiques et culturels, dont le dernier intitulé Transfiguration a été présenté à Undercurrent Project, une galerie basée à New York. Le travail de Bocoum s’articule autour des droits et de l’autonomisation de la femme, de l’identité et de la représentation des femmes. En tant que survivante d'abus sexuel, elle figure dans Mounyou Ni Sabali? un documentaire journaliste Kaourou Magassa qui traite de la violence sexuelle au Mali.

Titulaire d'un diplôme en sciences politiques de l'Université de Montréal, Mariam Dramé Diallo possède dix années d'expérience dans la promotion des droits de l’homme et du développement durable. Elle a été coordonnatrice régionale pour l'Afrique subsaharienne de l’International Knowledge Network on Women in Politics (iKNOW Politics). En tant que présidente de l’Association Femmes Leadership et Développement Durable (AFLED), elle travaille aux côtés des femmes pour reconstruire la paix et le tissu social endommagé par la guerre dans le nord du Mali. Dramé Diallo est l'une des jeunes leaders africains ayant une expérience panafricaine à l'Union Africaine. Elle est membre du Forum Mondial des Femmes Francophones et co-auteure du manuel Genre et Élection publié au Mali en 2013. Dramé Diallo est également membre du Conseil Consultatif d’ONU Femmes. Médaillée du Mérite, elle a obtenu un certificat Femmes et Pouvoir à l’université de Harvard Kennedy School of Government.

Mariam Koné est une comédienne, militante et entrepreneure. En tant que membre du réseau de Young Amnesty International Mali, elle est responsable des relations extérieures et des activités de loisirs. En 2016, Koné fait ses débuts à la radio pour sensibiliser son public sur les questions relatives à la société. C’est ainsi qu’elle lance en février 2019 le Mouvement de Lutte Contre les Violences faites aux Femmes et aux Filles (MLCVFF), une plateforme de communication ayant pour objectif de combattre toutes formes de violence à l'égard des femmes et des filles et de promouvoir, protéger et défendre les droits de ces femmes. Aujourd’hui, Kone est vice-présidente de MLCVFF.